Innovator

Innovatie kan vele vormen aannemen. Op IoT vlak kunnen de meest verrassende oplossingen echter zo subtiel zijn dat ze niet opvallen. Gepro Electronics is een innovatief product ontwikkelbedrijf wiens talenten vaak alleen ‘under the hood’ terug te vinden zijn. Een oplossing van Gepro kan bijvoorbeeld de vorm aannemen van een maatwerk systeem component die het product van de klant in staat stelt om slimme acties uit te voeren. Make Your Product Smarter noemen ze dat. Dit kan baanbrekend zijn, maar lastig te visualiseren. Een huidig project van Gepro in samenwerking met Hoeflon vormt echter een ideale case om de kracht van innovatie met behulp van IoT toe te lichten.

"Sim Services is een servicegerichte onafhankelijke connectivity partner die meedenkt. Of het nu gaat om het type simkaart, wereldwijde dekking of multi-netwerk waarbij gebruik gemaakt kan worden van zo'n beetje alle mobiele netwerken, Sim Services kan het leveren."

Connectivity van minihijskranen
Een hijskraan is normaliter een machine die ruimte nodig heeft bij gebruik en maakt werkzaamheden op nauwe locaties zeer lastig. Hoeflon heeft hier een oplossing voor in de vorm van minihijskranen, die door dit bedrijf ontwikkeld, geproduceerd en wereldwijd verkocht worden. Hiermee is verticaal transport mogelijk op plaatsen die anders onbereikbaar zouden zijn. Zo’n machine dient echter heel erg secuur bestuurd te worden, en die nauwkeurigheid is alleen te realiseren met zorgvuldig afgestemde hard- en software. Het ontwikkelen van een uniek up-to-date besturingssysteem voor deze op afstand te volgen minihijskranen is waar Gepro, samen met Sim Services, om de hoek komt kijken.

Gepro is gespecialiseerd in het ontwikkelen en produceren van steeds slimmer wordende elektronische systemen. Apparaten die op afstand moeten kunnen communiceren, met speciale apps te bedienen zijn, en tegelijk veilig en efficiënt in gebruik. Door gebruik te maken van de connectiviteitsdiensten van Sim Services is de verbinding tussen de apparatuur in het veld en de back-end gewaarborgd. In de woorden van Ludo Zwaan, algemeen directeur: "Sim Services is een servicegerichte onafhankelijke connectivity partner die meedenkt. Of het nu gaat om het type simkaart, wereldwijde dekking of multi-netwerk waarbij gebruik gemaakt kan worden van zo'n beetje alle mobiele netwerken, Sim Services kan het leveren. We kunnen zelfs in voorkomende gevallen 24/7 een systeem op een door ons gewenst netwerk laten verbinden. Zo kunnen in alle denkbare situaties de kranen van Hoeflon beschikken over een verbinding met het internet."

Het is voor Hoeflon in toenemende mate van belang om een betrouwbare en veilige verbinding met hun vloot te hebben. Enerzijds om ervoor te zorgen dat de kranen te allen tijde klaar zijn voor gebruik, anderzijds om direct zichtbare functionaliteiten aan de klanten te kunnen bieden, zoals bijvoorbeeld positiebepaling.

Voorkomen en genezen
Predictive maintenance, een veel gebruikte term, komt in de oplossing van Hoeflon echt goed tot zijn recht. Naast het aantal draaiuren en de cilinderdruk zijn de kranen voorzien van legio andere sensoren die het gebruik en de intensiteit hiervan meten. Zo kan er niet alleen bepaald worden wanneer een kraan onderhoud nodig heeft, maar ook welke specifieke onderdelen onderhouden of juist vervangen dienen te worden nog voordat er problemen ontstaan op een vrijwel altijd ongelegen moment voor de klant.

"Mochten er zich onverhoopt toch problemen voordoen, dan kan er op afstand meegekeken worden" zegt Dennis van Hoef, manager service en support bij Hoeflon. "We kunnen op afstand bijvoorbeeld de gebruikshistorie inzien en natuurlijk de actuele sensorgegevens om te bepalen wat er aan de hand is, hoe het is ontstaan en hoe het probleem verholpen kan worden. We zijn hierbij in staat om direct een software update te versturen naar iedere individuele kraan, waar deze zich ook bevindt in de wereld. Je helpt hiermee je klant veel sneller en je bespaart enorm op de kosten voor support. Er hoeft nu in vrijwel geen enkel geval meer een engineer on-site te komen. Wel zo handig voor ons als sterk groeiende internationale speler."

"Dit is voor ons natuurlijk ook een leerproces," vervolgt Dennis. "Het verzamelen van data is één, maar hier relevante acties aan verbinden is een tweede. Samen met Gepro en Sim Services zijn we in staat om onze dienstverlening steeds weer te verbeteren."

Gepro's innovaties brengen haar eindgebruikers naar nieuwe hoogten. Ook met de minihijskranen van Hoeflon.